広大すぎる日本三大松原のひとつ『虹の松原(佐賀)』に行ってきた

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こんにちは、僕は佐賀出身の大学生です。(現在は3年生)

特別変わったところのない、ごく普通の大学生だと思いますが、…趣味は”ちょっとした旅行”です。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

地元・佐賀をはじめ、九州中心に、日帰りや一泊で訪れることのできるような場所を中心に観光地などに行くのが好きなんです。

もちろん遠方に旅行に行くのも好きなんですが、あんまり体力がある方ではありませんし、細かく計画していくのもあまり好きではなかったりするので…

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少し気楽に、そしてラフに楽しめる旅が好きですね。

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今では月に3〜4回くらいのペースでそうした小旅行に行っています。

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…といっても、昔から旅行好きだったということでもなくて、大学生になってから目覚めた感じなんですけどね。

大学に入ったときに最初に仲良くなった友人が旅行好きで、入学当初色々な旅行系サークルの見学に行っていて。

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特に入りたいサークルもなかった僕は、そいつについていく形で、旅行系サークルに見学に行っていたんです。

新入生歓迎の時期は近場で日帰りでの旅行を行うサークルが多くて、そこでいろんな場所に行ったんですが…

「旅する、いろんな場所に行くって面白いな」と、その時感じました。

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また、佐賀やその周辺にもこんなに素敵な場所がたくさんあったんだ…と再確認したんです。

住んでいるとなかなか気づけないことって多いですが、こうしたきっかけで目を向けられるというのは大事な経験だよなあ、なんて思いつつ。

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そんなわけで最近色々な場所、特に近場で色々な場所に行っています。ちなみに、最近感動した素敵なスポットが…

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「虹の松原」と呼ばれる、日本有数のスポットなんです。

”松原”と聞いても、あまりピンとことがないという人もいるとは思うんですが、松原というのはその名の通り松の木が集まっている原っぱ(林)ですね。

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つまり、”松の密集地”と思ってもらえればいいのかと。

基本的に海岸沿いに多くみられることが多いのですが、この虹の松原も佐賀を代表する海に面した町・唐津の海岸沿いにあります。

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「虹ノ松原駅」もあるくらい、有名で、多くの人に愛されているスポットなんですよ。

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航空写真など、空から引きで見た写真を見ればその広大さは一目瞭然。

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海岸沿いにずーっと緑のじゅうたんのようなゾーンが広がっています。

…これが、まさに”松原”です。

近くで見るのも圧倒されますが、航空写真などで一度見てみると特にその雰囲気に圧倒されるんじゃないかと思います。

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その広さは約216ヘクタールで、なんと東京ドーム46個分(といわれても佐賀県民の方にはピンとこないかもしれませんが)もの広大な面積を誇ります。

はっきり言って、この松原を一日やそこらで踏破するのは無理そうです…。汗

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広すぎて、もはや迷子になってしまいそう。

というくらいとにかく広大。実際に歩いていると、ものすごく立派な松の木に何本も出会い、かなりテンションが上がりますし…

ただひたすらに松の木が他立ち並んでいるその様子は圧巻です。

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中でも特別に有名な松の木も何本かあるみたいですね。

特徴的な形をした松の木もたくさんありますから、自分のお気に入りの一本を探すのも楽しいです。

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また、この松原には「七不思議」というものが語り継がれています。

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「なぜかクロマツばかりが生育している」、「海の近くなのに真水の井戸がある」など、いろいろありまして…

そういった言い伝えを調べながら歩くのも楽しそうですね。

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さて、この虹ノ松原の由緒をひも解くと…

江戸時代初期・唐津藩初代藩主であった、寺沢志摩守広高が防風・防潮のために作らせたものだそうです。

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鑑賞用ではなく…もともとは実用性重視!

…というより、基本的に全国の松原は実用性重視で作られたものがほとんどみたいですね。

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また、静岡県静岡市清水区の「三保の松原」、福井県敦賀市の「気比の松原」とともに”日本三大松原”と呼ばれていて…

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NHK「21世紀に残したい日本の風景」(BS2)という番組でも、投票で5位に選ばれるなど…多くの人に愛されています。

日本三大松原の中では最大であり、唯一国の特別名勝にも指定。佐賀に限らず、日本を代表する松林であり観光スポットといえるでしょう。

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僕自身、佐賀の人間でありながら…”名前は知っている程度”の認識だった自分が恥ずかしくなります。

佐賀の人でよく知らなかったという人、ぜひ一度訪れたり、調べたりしてみてください。

僕もそうでしたが、きっともっと地元のことが好きになります。

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やっぱり地元の誇れるものを知るって、すごく大事なことですよね。

佐賀の誇る貴重な遺産ですし、佐賀に観光に訪れた人は一度訪れてみてほしいですし、地元の人もぜひどうぞ。

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