松山にある国宝「太山寺」に行ってみた

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こんにちは、愛媛県松山市在住の大学生、21歳女です。

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私は生まれも育ちも松山市で、人生をずっと松山市で過ごしているというわけで…

地元を愛する気持ちは強いのですが、やっぱり田舎だな~というのを、最近強く実感するようになってきました。

中学生くらいまではそうでもなかったんですが、やっぱり流行などを本格的に気にし始める高校生くらいから、う~ん、田舎だなあ…と感じてしまうようになりまして。

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まあ、松山って買い物できる場所やお洒落な場所は少ないんです。

でも意外と関西が近くて、日帰りも可能なので、何ヶ月かに一度くらい友達と一緒に神戸や大阪に買い物に行ったりもするんですけどね。

でも、そのたびにやっぱり松山田舎だなあ、とも実感するんですが。。

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とまあ、ちょっと不満な点もあるんですが、逆にこの田舎感がやっぱり自分には合っているなとも思いますし、やっぱり松山が好きです。

なので、これからも松山で生活ができればいいな~と思っています。

…しかし、やっぱり、遊びに行く場所がないっていうのはなかなか大学生にとっては辛くて、この週末は何しようか~と、いつも友達としゃべっている気がします。(笑)

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この前は、最近パワースポット巡りにはまっている友達が、「これから、ちょっとずつ、時間があるときにでも四国八十八ヶ所巡りとかしない?松山とか、愛媛にあるのだけでも」と言い出しまして。

…いくら遊び場がないといっても、ついにお寺巡りを始めるのか!と、ちょっと衝撃を受けたりもしたんですが(笑)

まあ、確かに松山って結構、有名なお寺がある割にあんまりこれまで行ったこともなかったしなあというのもあって、そしてノリ的なものもあって…お寺巡りを始めることにしました。

・・・

そして先日、まずは手始めにと、松山を代表するお寺…

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太山寺というお寺に行ってきたんですが、行ってみるとこれがすごかったです。

やっぱり有名なお寺、大きなお寺って、私みたいにあんまり興味のない人間にでも分かるオーラがあるんですね。

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太山寺は、松山を代表する寺院で、四国八十八ヶ所霊場の第五十二番札所。

四国八十八ヶ所霊場は弘法大師(空海)ゆかりの寺院群なので、太山寺も真言宗の寺院です。

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創建自体は飛鳥時代とかなり古く、伝わるところによると一夜にして建立されたとも言われていて、そうした逸話のミステリアスさも相まって、なんだかご利益がありそうな感じがします。

仏教が非常に栄えた奈良時代に増築されるなど勢力を拡大し、弘法大師が晩年に訪れた事をきっかけに、太山寺の名は広く知れ渡ったんだといいます。

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後に鎌倉時代に再建された本堂は松山市では数少ない国宝に指定されていますし、あの有名な行基が彫ったという十一面観音像など、様々な貴重な文化財を所蔵するなど、文化的・建築的な価値も高いんですね。

こうした文化財、そして、この周辺の地域が太山寺町という名前になっていることからも、このお寺がいかに信仰されてきた重要な施設だったのかわかりますね。

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これだけ言っておきながら、私は行ったことがなかったんですけど…。

まあ、松山の繁華街からは少し遠いですし、太山寺に用事がなければ訪れないであろう場所にあるので、松山に住んでいても、私と同じように行ったことがない人は結構いるんじゃないかなと…。

でも、行ってみたら、地元民なら一度は行っておくべき場所だな、と感じました。

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当然ながら本堂からもすごくパワーを感じますし、本堂以外にも見るべき場所、ご利益のありそうな場所がたくさんあって、かなり神秘的な力をもらった気がします。

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例えば「聖徳太子堂」

太山寺には、聖徳太子が伊予の国を訪れた際に縁を結んだという言い伝えがあります。

こうした事から、聖徳太子は法隆寺の夢殿にそっくりな建物、聖徳太子堂を建立したそうで、今でも多くの人が立ち寄る人気スポットとなっています。

私も頭が良くなるようにお参りしてきました。

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そのほかにも、丈夫な足を授けるといわれる「健足石」や、太山寺の茶屋に勤務していた娘の魂を鎮める「ひきさき地蔵」など、ご利益がありそうなものからちょっと怖いものまで…

小さなものから大きなものまで、実にたくさんの建物や注目スポットがあります。

私は今回、このお寺についていろいろ予習していた友人がガイド役をしてくれていたので、様々な逸話を聞きながら、かなり楽しく回れました。

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一応説明書きなどもありますが、そうした逸話を知っていると知らないとでは、かなり楽しみ方というか、感動が違うと思うので…

予習したり、詳しい人と一緒に訪れるのがおすすめですよ。

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松山を訪れた際には是非、太山寺を訪れてみてほしいですし、地元の人も、行ったことがない人は一度行ってみるべきスポットだと思いますよ!

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