鉄道好きにはたまらない、松山「伊予鉄道」の魅力

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みなさんこんにちは、愛媛県松山市で暮らす24歳の公務員の男です。

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僕は高校までを松山で暮らし、大学は関西の大学に行き、就職で地元に帰ってきた出戻り組です。

関西も大好きですし、今でも年に1回くらいは関西に行って、大学の同級生たちと会ったりもしているんですが、…やっぱりどうしても地元が好きで、就職では地元を選びました。

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ですが、松山は田舎ですし、大学時代の友人もわざわざ松山へ旅行に来るということはあまりなく。。大学の同級生に松山出身の人はいなかったので、地元で当時の友人たちと会うことはあんまりないですね、寂しいことに。

しかし、先日大学時代の友人からSNSを通じてメッセージが届きました。

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その友人は、僕がたまに参加していたサークル活動にいた友人で、当時もたまにしかあっていませんでしたし、卒業してからは全然連絡も取っていなかったので…

メッセージがきてちょっとびっくりしていたんです。。

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彼曰く、「今度出張で松山に行くことになったんだけど、松山っていわれてお前のことが思い浮かんだ」と。

で、久々に会わないか~と言ってくれて。

僕としては、それほどたくさん関わったわけではなかったとはいえ、地元で友達に会えるのは嬉しい!

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ということで、先日その友達と会ってきました。

卒業以来、会っていなかったんですが、再会してみると学生時代を思い出して、お互いに話が弾みまして、結構盛り上がりました。

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で、せっかく来てもらったけど、松山のどこに行きたい?と聞いたんですが、彼からは「ずっと見てみたかったものがあるんだ」という返答が。

彼にそこまで言わせるものが松山にあるのか~。と、ちょっとびっくりしつつ、詳しく聞いてみると…

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彼は松山の電車に興味があったみたいなんです。

実は彼、昔から電車が好きなんだそうですが、松山には一部の電車好きから注目を集める電車があるということで、一緒に見に行ってきました!

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まずはJRの松山駅に集合。

ここからどんな旅をするのか、どんな珍しい列車に乗るのかな?と思いきや、最初に彼が写真を撮り始めたのは…

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松山市内を走る路面電車「伊予鉄道」の車両。

「え?伊予鉄道、普通の鉄道だけど、これが珍しいの?」と思ったんですが、この伊予鉄道、鉄道好きにはたまらない電車なんだそうです。

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伊予鉄道というのは1887年に民営鉄道として日本で2番目の歴史を持つ企業。

現在は、鉄道以外の事業も含め様々な取り組みを行う、松山を代表する地元企業の1つでもあります。それほどの歴史を持つ鉄道というのは僕も実は知らなくてびっくりしたんですが、伊予鉄の凄さはそれだけじゃないんだとか。

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伊予鉄道の市街地を走る路面電車は、大手町駅横の道路で立体交差しているんです。つまり、電車の路線が垂直にクロスしていて…

電車が電車の踏切待ちをするという状況が生まれているんです。

これを「ダイヤモンドクロス」と言うそうですが、今では全国的にも非常に珍しいんだとか。路面電車自体が珍しくなっている今、観光地などでこうしたダイヤモンドクロスを見られる場所はほとんどなく…鉄道好きにはたまらないんだそうです。

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松山に住んでいると見慣れた光景ですが、言われてみれば珍しいのかもなあ、と思いますね。

ただ、その魅力は僕にはよくわからなかったんですが…汗。友人が楽しそうだったので良しとします。わざわざ電車を降りてダイヤモンドクロスの写真を撮るくらい興奮してましたね。(笑)

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ちなみに、伊予鉄道では冬の間、イルミネーション電車も運行。

こちらも人気です。このイルミネーション電車は鉄道好きでなくても誰でも楽しめると思いますし、僕も毎年楽しみにしています。

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そして、彼のもう1つのお目当ても、実は伊予鉄道に関する電車。

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その名も「坊っちゃん列車」です。

松山といえば夏目漱石の「坊ちゃん」ゆかりの地。当時、伊予鉄道が運行していたSLがこの「坊ちゃん」の作品に登場したことから「坊ちゃん電車」と呼ばれるようになったんだとか。

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SLの衰退とともに運行しなくなったこの坊ちゃん電車ですが、実は地元やファンからの強い要望を受け、復刻。

2001年から伊予鉄道で運行されています。

SLは向きが決まっていますから、方向転換作業が必要だったり、実用的には大変な面もありますが、それも名物となっているんだとか。運行の本数は少なく、人気が高いため予約が必要なこともあるようなので、乗ってみたい人は事前に調べてみてくださいね。

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同じく市内には「坊ちゃん列車ミュージアム」もあるので、興味のある人は、ぜひ足を運んでみて下さいね。

いかがですか?実は松山は、珍しい鉄道の宝庫でもあったんですね!皆さんも、松山に行った際は、伊予鉄道にも注目してみてくださいね。

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