家族連れも楽しめる!柏の素敵な自然公園スポット『手賀の丘公園』

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みなさんこんにちは、千葉県は柏市に住むアラサーの男です。

普段はカメラマンを仕事としつつ、少し仕事が少ない時などにはライター業をしたりもしながら生活しています。

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僕は生まれたころから柏に住んでいて、大学を卒業して実家を出た後も、結局柏で1人暮らしをしています。

一時期サラリーマンをしていた頃は、東京に仕事に出ていたこともありましたが、家はずっと柏でしたしね。

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特別、地元愛が強いという自覚はなかったんですが、人に指摘されたり、生活していく中で…

確かに僕は地元愛が強いのかもな?と感じることが増えてきました。最近はもうそれを認めようという気持ちになっていますね。

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そんな僕ですが、…いざ、柏のどういうところがいいの?と聞かれても、いまいちこれ、という答えが出てこないんですよね。

答えに困ってしまう場面が結構ありまして。

まあ、いくら地元好きな人でも、実際に聞かれると答えに困る人って多いと思うんですけど。

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柏って、皆さんが思っているより都会。

割と何でもありますし、生活するのには困らない、どころかものすごく便利な町なんですよね。

来てみてもらえればわかると思うんですが、駅前も栄えていますし、素敵な町ですよ。美味しい飲食店や素敵な商店街なども多いですしね。

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…でも、都会的な町・便利な町・活気に満ちている町なんて山ほどあるわけで、それが柏の自慢といえるかというと、何とも言えないところ。汗

特別ここがほかの町より秀でている!っていうのは、正直あんまりないかなと。逆に、そのバランスがいいんじゃないかなと思っています。

・・・

ただ、個人的に好きなスポットだったりはもちろんあります!

僕が柏の素敵なスポットを聞かれたら…

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必ず「手賀の丘公園」と答えることにしているんです。

自分がカメラマンということもあって、公園などのロケーションはとても好きなんですが、この手賀の丘公園は特に素敵だなと思うスポットで、よくふらりと訪れて休憩したりしています。

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「手賀の丘公園」は、柏の有名スポット・手賀沼の横に作られた、総合公園。

手賀沼を知らない人のために説明すると、手賀沼は千葉県北部の4市にまたがる湖沼で、千葉県を代表する利根川水系の湖沼。

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現在その水は農業用水として使われていたり、湖自体では釣りが行われたりと行楽地にもなっています。千葉県立自然公園「印旛手賀自然公園」にも指定されるほどなんですね。

多くの文人が手賀沼の周辺に居を構えていたということでも知られますし、人を引き付ける湖沼なんですよね。

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日本史が詳しい人だと、江戸時代に手賀沼の氾濫がおきるようになり、田沼意次や水野忠邦などが干拓工事を行おうとしていたという歴史を思い出す人もいるかもしれませんね。

歴史上も重要な場所なんです。

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さて、そんな手賀沼の横に設置された手賀の丘公園。

都市公園ではありますが、かなりたくさんの木が生い茂っている森林公園です。公園の大部分はもともとあった自然をそのまま残して森林にしているということで、かなり背の高い木に囲まれたスポット。

…なかなか近所では味わえない体験ができるんです。

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本当に周りが木で、それ以外のもの、外の世界のことなども見えないので、本当の森林にいるような、山の中にいるような感覚になります。

まったく別世界にやってきたような感覚、非日常感は大人でもワクワクしてしまうと思います。

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公園の中には、木製のアスレチックのコースがあったり、恐竜の形をした大きな滑り台が置いてあったり、夏場に遊ぶことのできる「じゃぶじゃぶ池」があったりと…

子供たちが喜びそうなアトラクションが多く設置されているんです。

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たとえば子育て中のお父さんお母さんも、ここに子供を連れてこれば、子供もかなり楽しめるんじゃないかなと思いますし、柏の子育て世代の皆さんにもオススメですね。

さらに、バーベキュー広場もありますし、テニスコートやゲートボール場などのスポーツ施設も多数完備していて…

大人の人でも楽しめる施設がたくさんあります。

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もちろん、私のように、ただ公園にやってきて、ぶらぶらと歩いたりする、という楽しみ方もアリ。楽しみ方は無限にあるように思えますね。

意外と柏やその周辺に住んでいる人でも、こんな素敵スポットがあるということを知らない人が結構いるみたいですね…。

それはもったいないなあと感じていますし、みなさんにもっともっとその存在を知ってもらいたいです。

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わざわざこれを目当てに柏までやって来るほどではないとは思うんですが、家族でスポットを探している柏の人や、近隣のファミリーにもオススメ。

あとは若者のグループなんかでバーベキューしに来るのもアリですよ!

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