じつは”うどん大国”だった!群馬県のご当地うどん

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みなさんこんにちは。僕はうどんフリーク歴20年以上、30歳のサラリーマンです。関西出身ですが、現在は仕事の関係で埼玉県に住んでいます。

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僕は関西人ということもあってか、…小さな頃から身近にうどんがあり、大好きな少年でした。

それから歳を重ねても一番好きな食べ物といえばうどんで、地元のうどん屋さんは大体食べつくしましたし、関西のおいしいうどん屋さんもかなり食べてきたと自負しています。

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しかし、関東にやってきてから衝撃だったのが…うどんがそれほどメジャーではないこと。

うどんと比べると圧倒的に蕎麦の存在感が大きいですし、そもそもうどんの味が違う。。ということで、当初はだいぶショックを受けたりもしていましたね。

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しかし今では、関西風のおいしいうどんを食べられる店なども出てきて嬉しい限りですす。

(群馬のご当地うどんの話は、また後ほど)

・・・

そんな僕なんですが、これまで関西以外のうどんを全然食べてきませんでした。

全国にご当地のうどんというものが存在しているというのはもちろん知っているんですが、これまであまり惹かれなかったんですよね。

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やっぱり関西風のうどんが最高で、頂点は香川のうどん…っていう風に強く思っていたということもありまして。

しかし先日、「ご当地のうどんもおいしいな」と思わされる機会があったんです!

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それは、会社の同僚と”群馬旅行”に行った時のこと。

僕がうどん好きだと知っている後輩が「群馬は美味しいご当地うどんがあるんですよ~」と挑発(?)してきたんですよね。

「関西のうどんにはかなわんやろ」と渋っていたんですが、半ば無理やり連れていかれて…

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「ひもかわうどん」を食べたんです。

そうしたら、これがすごくおいしくて。(笑)ご当地うどんって、美味しいんだな!と盛り上がり、けっこくその旅ではうどんばかり食べていました。

ちなみに群馬県には有名なご当地うどんがいくつかあって、うどん好きは一度行ってみるべき町だと感じましたね。

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僕が無知なだけでしたが、そもそも群馬県は”うどんの名産地”。

うどんや麺類の生産量や消費量は全国でも上位5県にランクインするほどなんです。そして、そんな群馬を代表するのが…

これから紹介する3大うどん!

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まず1つ目が”桐生うどん”…またの名を「ひもかわうどん」と言います。

その名の通り群馬県桐生市の郷土料理なんですが、なんと、薄く平べったい麺なんです。

平べったいと聞くと、きしめんを思い浮かべると思いますが、きしめんよりもはるかに横幅が広く、麺というか…布のようなイメージです。汗

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ぱっと見は、正直うどんには全く見えませんよね。

愛知県のきしめんのルーツである「芋川うどん」から派生したものなのではないかと言われています。

そういわれると、確かに平べったい感じがきしめんにも通ずるところもあるかな…。とはいえ、まったく別物ですけどね。

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もともとは”おっきりこみ”という群馬の郷土料理に使われていたということですが、今ではうどん単体で人気を集めています。

食べてみると、正直食べづらい。(笑)ですが口の中一杯に広がるような食感は癖になります。

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シンプルに美味しいですし、確かに味はうどんに近い。

ですがうどんとして食べるより、…こういう1つの料理なんだととらえて食べるのがいいのかなと思いました。

・・・

そして2つ目が…

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「水沢うどん」です。

日本三大うどんの一つと言われるほど有名なうどん。もちろん名前は知っていましたが、食べたことはなく、群馬のうどんだという事すら知りませんでした…。

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伊香保温泉という有名な温泉地で提供されるうどんで、細めでコシと弾力が強いのが特徴。

見た目には特徴はそれほどないのですが、確かに言われてみればコシの強さは麺の見た目にもあらわれているようには感じます。

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食べてみると、これまで味わったことのない食感に衝撃を受けました。

「旅行に行ってまでうどんかあ」なんて言わずに、黙って一度食べてみてほしい!と思わせる絶品うどんでしたね。

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そして最後が…

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「館林うどん」です。

昔から良質の小麦が取れたという館林で作られるうどんで、江戸時代には将軍家に献上されていたともいわれる実力派うどん。

こちらもコシが強めですが、麺自体は柔らかい。比べてみると、水沢うどんよりも少し太めでボリュームがある感じ。

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個人的には、今回紹介した3つのうどんの中で一番好みでしたね。

う~ん、こうして改めて考えてみるとやっぱりおそるべし、群馬のうどん…。また食べたくなってきました…。

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今では、探せば都心でも群馬のうどんを食べることができますし、今度行ってみたいと思います。

みなさんも、ぜひ群馬うどんを食べてみてほしいですし、機会があれば本場に行って味わってみて下さいね。

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