1900年前から続く『伊香保温泉(群馬)』に行ってみた

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皆さん、温泉はお好きですか?

日本人の心とも言われる温泉。外国人からも人気ですし、皆さんの中にも温泉がすごく好きでよく行くという人も多いのではないでしょうか?

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温泉宿に泊りがけで行くのも旅行の定番。

日本は全国各地に温泉がありますし、有名な温泉もたくさん。温泉が好きな人は、日本に生まれて良かったな〜と、日々感じていると思います。

参考:温泉好きなら一度は行きたい、岐阜・下呂温泉の旅

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ちなみに、僕は群馬県に住む24歳のサラリーマン。

僕の住む群馬やお隣の栃木などには、有名な温泉もいくつかあります。しかし、恥ずかしながら…

僕は少し前まで温泉に入ったことがなかったんです。

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びっくりする人も多いと思うんですが、家族旅行などでも温泉に行った記憶がありませんし、合宿などに参加するような機会もなくて。。

先日会社の人たちと温泉の話題になった時に「…あれ、そういえば俺、温泉行ったことないな」って気づいたんです。

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それを言ったらすごく驚かれてしまいました。汗

僕のように、よく考えてみれば温泉に行ったことがない人って、わりといるんじゃないかなと思うんですけど、そうでもないんですかね?

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温泉に入ったことがないせいで何か不利益があったと思ったことはないんですが、周りの人たちが「一度くらいは入っときな」みたいなことを言うので…

何だか不安になってきたんです。

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その話を家で母にしたら、「そういえば、あんたが生まれてから温泉旅行って行ってないかもね。私はたまに今でも友達と行くけど。」と。

妹に聞いたら、「私も高校生までは温泉って入った記憶なかったけど、大学生になってから友達と行ったよ。」と。

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…まさかの家族で僕だけが温泉に行ったことがないという事態に。汗

となると、何だか急にこのままじゃいけないと言う気分になってきまして、友人を無理やり連れて、温泉旅行に行ってきました、ヤロー3人で。(笑)

本当は彼女とかと行きたかったんですが…。

・・・

訪れたのは、群馬県の中でも有名な温泉の1つ…

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「伊香保温泉」です。

群馬県渋川市伊香保町にある有名な温泉ですね。

群馬といえば草津温泉が有名で、その陰に隠れている感も無きにしもあらずなんですが、…草津温泉に負けず劣らずの素敵な温泉なんですよ。

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僕も最初は”草津温泉”しか行先として思い浮かばなかったんですが、一緒に行く友人が、草津温泉に行ったことがあるというので、探したところ、伊香保温泉も有名と知り…

誰も行ったことがないということだったので行先はこちらに決定しました。

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群馬県の名所や名産品などを収録していることで有名な”上毛かるた”にもその名前が登場しますし、実はすごく有名なんですよね。

…群馬の地元民として知らなくて少し恥ずかしかったです。

・・・

ちなみに、なんとこの温泉て発見されたのは一説には1900年前ともいわれる(諸説あり)超・歴史の深い温泉。

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温泉街として現在のように形成されていったのは戦国時代のことで、武田勝頼が部下の療養のため、真田昌幸に命じて整備させたのが始まりなんだそうです。

町の成り立ちも歴史を感じさせますね。

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夏目漱石や萩原朔太郎などの文人が愛したことでも知られ、国内外から著名人が訪れてきたことでも有名なんです。

調べれば調べるほど、訪れたこともなく知識がない自分が恥ずかしいですね。

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実際に訪れてみると…

温泉街は人が多くいて活気に溢れていて、ほどよく旅行に来た感じを感じられる素敵なスポットです。

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そんな温泉街は石段街。

長く続く石の階段の両脇にお店や旅館などが立ち並んでいます。建物をみる限り、歴史を刻んできたんだなぁと感じますね。

もちろん町の上から見下ろす群馬の景色は絶景。

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お湯に関しては詳しいことはわからないのですが…

やっぱり普段はいるお風呂とは全く違いますよね!汗(当たり前だし、俺の語彙力無さすぎ。)

お湯の違いはもちろんだと思うんですが、浴槽なども含めた、お風呂を構成するあらゆる要素が癒しに満ちていて…

これは確かに温泉みんな好きになるわ!と、今更(笑)。

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お湯はすごく気持ちよかったですし、何よりも、昼間からお風呂に入って、街歩きをするのがサイコーです。

同じ温泉街でも、入る温泉によって浴槽などが変わるとこんなに雰囲気や入った感覚が変わるんだなと、…初めての体験でした。

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これが温泉街の醍醐味なんだな、とちょっと分かりました。

初心者ながら、温泉ってお湯だけじゃなくて”町”を含めて楽しむものだと実感しました。

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僕は温泉の比較はできないですが、”伊香保温泉”は間違いなく群馬が誇るべき素敵な温泉であり、温泉街です。

みなさんも群馬に訪れる際は、草津温泉だけでなく、伊香保温泉も行き先候補に入れてみてくださいね!

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