シーズンじゃなくても楽しめる旭川・男一人旅

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ようやく、あったかくなってきたし、旅日和だな~、なんて思って、旅の準備を始めたはいいものの、この時期ってどこに旅に行くのがいいかな~、と…突然、悩んでしまった。

お祭りの多い時期はやっぱり夏だし、地域イベントやお祭りが頻繁に開催される時期にはすこし早い…

かといって、冬にたくさんのイベントやお祭りが開催される雪国を楽しめる一番のシーズンはもう終わってしまったし…桜の名所に行くのもいいけど、普段花見もしないのにな~、と思ったり。

…しかし、裏を返せば、こうした観光シーズンがピークになっていない時期にこそ、観光地に遊びに行くと面白い何かに出会えるんじゃなかろうか!

むしろ、そんな旅こそが
旅好きを自称するもののあるべき姿なんじゃなかろうか。

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注:イメージ画像(出典 Instagram)

…と思い立ったので、あえて北海道は旭川に行ってきました。

北海道は冬は雪関連のイベントがわんさかで、夏も広大な自然を楽しむことができる超人気スポット!旭川は特に自然が豊富で愛されていますよね。

そこにあえて、この冬~春の間の中途半端な時期に遊びに行ってみた!

と思ったのだけれど、旭川は、まだまだ冬でした(笑

旭川内陸部は3月に入っても普通に気温がマイナス…
完全にナメた服装で行って後悔しましたが、そこは旅の楽しさで乗り切りましたよ。汗

注:イメージ画像(出典 Instagram)

やっぱり旭川の一番の人気スポットといえば、旭山動物園!!

動物園なんて、ヤロー1人で行ってもなあ…とか思ってたし、普段もあまり行かないんですよね。最後に行ったのって本当に小学校の遠足が最後じゃないかな…と思います。

ただ、この旭山動物園。…超楽しかったです。
想像の何千倍も楽しかったです。

ほんともう、すみませんって感じ。

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注:イメージ画像(出典 Instagram)

旭山動物園はとにかく、広い。

物理的な広さとしては、上野動物園より少し大きいくらいなんだそうですが、すごく広々と感じます。何でしょう、旅の解放感?(笑)

いやでも、旭川・北海道の広大な自然や空気感が影響してることは
間違いないと思うんですよね。

そんで、とにかく、動物たちがのびのびしてます。

動物たちのありのままの生活を見せる「生体展示」が旭山動物園のウリということなんですが、都会の動物園じゃあの空気感は出せないんだろうな。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

ちなみに旭川動物園は昨年で50周年を迎えたらしく
この春まで周年事業を実施しているのだそうです。

僕が行った時も、もうイベントとかはほとんど開催されていなかったですけど、記念事業のステッカーなんかが張ってあって、特別感は演出されてました。

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注:イメージ画像(出典 Instagram)

今ネットやテレビで話題沸騰中の「シロフクロウ」も観ることができて大満足。

動物園って、こんな楽しいんだ!!って、なりましたね。
いや、地元に帰っていくかといわれれば、…なんですけどね。

「これはもう、今回の旅は動物で決まりだ!!」
となってしまい、お次は乗馬体験もしてきました。

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注:イメージ画像(出典 Instagram)

北海道といえば馬ということで、旭川市内には乗馬体験ができる場所がたくさんあるのですが、今回は冬の雪が積もった野原を乗馬でゆくという体験をしました。

初心者用の短いコースでの参加でしたが、乗馬初体験の僕は正直馬に乗ることに必死で、美しい白銀の景色を楽しむ余裕などはありませんでした…(笑

とはいえ、初心者でも乗りやすいように馬も訓練されているので、僕のような初心者でも安心して楽しめました。

馬、めちゃくちゃかわいかったです。

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注:イメージ画像(出典 Instagram)

そして、旅のシメはやっぱり旭川ラーメン!!

普段それほどラーメンを食べるわけではないのですが、やっぱり旭川に来たからにはラーメン食べなきゃでしょ。ってなわけで、お店を探していってきました。

食べたのは、「旭川らぅめん青葉 本店」

僕はラーメンに詳しくないので、シンプルにおいしいラーメンが食べたい…
と思っていたのですが、その思いにぴったり寄り添う、シンプルイズベストな味わいでした。お店もかなり年季の入った歴史を感じさせる外観で、世界観込みで楽しめたし。

このお店は朝から営業していて、一日中ラーメンを食べる人で絶えないんだそうです。
僕は平日の中途半端な時間に訪れたので、それほど混んでいなくてラッキーでしたね。

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注:イメージ画像(出典 Instagram)

というわけで、ほぼ日帰りに近い1泊2日旅行でした。

北海道にはこれまで何度も行ってきましたが、以外にも旭川は初体験!いつも南のほうだけ観光することが多かったもので…

でも、今回の旅で北海道の自然を楽しみつくすにはやっぱり道央地域にもいかなきゃいけないし、旭川はもちろん、そのほかの地域にも足をどんどん延ばしていきたいな。

次回は動物はもちろん、絶景や自然スポットを巡りたいな~、なんて思ってます。

まあ、結局普通に冬の旭川観光だったし、観光客たくさんいたし、当初の旅のコンセプトとはだいぶずれてたけど(笑)

次回も面白い旅がしたいっ!!

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